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15 août 2007 3 15 /08 /août /2007 13:25


Une lecture philosophique de l'histoire, si l'on en croit Kant, est nécessaire  Elle est la condition sine qua non d'une histoire cohérente, significative, histoire que l'on ne peut concevoir qu'orientée vers une fin.

Neuvième proposition
"Il faut considérer qu'une tentative philosophique pour traiter de l'histoire universelle d'après un plan de la nature qui vise la parfaite union civile dans l'espèce humaine est possible, et même favorable pour ce dessein de la nature. C'est un projet étrange et apparemment absurde de vouloir rédiger l'histoire d'après l'idée du cours qu'il faudrait que le monde suive s'il devait se conformer à des fins raisonnables certaines. Il semble qu'un tel point de vue ne puisse donner lieu qu'à un roman. Si toutefois il est permis d'admettre  que la nature, même dans le jeu de la liberté humaine, n'agit pas sans suivre un plan ni sans viser une fin, cette idée pourrait bien alors devenir utile ; et malgré notre point de vue trop court pour pénétrer le mécanisme secret de son organisation, il nous serait permis de nous servir de cette idée comme d'un fil conducteur pour exposer, du moins dans l'ensemble, en tant que système, ce qui n'est sans cela qu'un agrégat, sans plan, d'actions humaines.[...]
Croire que j'ai voulu, avec cette idée d'une histoire du monde qui a en quelque sorte un fil directeur a priori, évincer l'étude de l'histoire proprement dite qui ne procède que de manière empirique, serait se méprendre sur mon dessein ; ce n'est qu'une pensée de ce qu'une tête philosophique (il faudrait d'ailleurs qu'elle soit très au fait de l'histoire) peut bien tenter en adoptant un autre point de vue. En outre il faut que le souci du détail, sans doute louable, avec lequel on rédige aujourd'hui l'histoire contemporaine porte naturellement chacun à réfléchir à ceci : comment nos descendants éloignés s'y prendront-ils pour porter le fardeau de l'histoire que nous allons leur laisser après quelques siècles ? Sans doute ils apprécieront du seul point de vue de ce qui les intéresse l'histoire des temps plus anciens, dont il se pourrait que les documents aient alors depuis longtemps disparu : ils se demanderont ce que les peuples  et les gouvernements ont accompli de bien ou de mal au point de vue cosmopolitique 1. Prendre garde à cela, de même qu'à l'ambition des chefs d'Etat comme à celle de leurs serviteurs, pour leur indiquer le seul moyen qui peut léguer leur glorieux souvenir à la postérité, c'est peut-être encore un petit motif de plus pour tenter une histoire philosophique".
 Emmanuel Kant
Idée d'une histoire universelle d'un point de vue cosmopolitique (1784),Traduction Jean-Michel Muglioni,Editions Pédagogie moderne, Bordas ,1981.

 

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Published by laurence hansen-love - dans Préparation IEP (sciences-po)
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