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29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 12:14

 

 

 

 La guerre du Péloponnèse constitue, à côté des Histoires d'Hérodote, l'un des textes fondateurs de l'histoire. Thucydide s'interroge ici sur l'objectivité de l'historien, problème particulièrement épineux en ce qui concerne la représentation de la  guerre.

 

XXI.-D'après les indices que j'ai signalés (1, on ne se trompera pas en jugeant les faits tels à peu près que je les ai rapportés. On n'accordera pas la confiance aux poètes, qui amplifient les événements, ni aux logographes (2 qui, plus pour charmer les oreilles que pour servir la vérité, rassemblent des faits impossibles à vérifier rigoureusement et aboutissent finalement pour la plupart à un récit incroyable et merveilleux. On doit penser que mes informations proviennent des sources les plus sûres et présentent, étant donné leur antiquité, une certitude suffisante.

 Les hommes engagés dans la guerre jugent toujours la guerre qu'ils font la plus importante, et quand ils ont déposé les armes, leur admiration va davantage aux exploits d'autrefois ; néanmoins, à envisager les faits, cette guerre-ci apparaîtra la plus grande de toutes.

XXII.- Pour ce qui est des discours tenus par chacun des belligérants, soit avant d'engager la guerre, soit quand celle-ci était déjà commencée, il m'était aussi difficile de rapporter avec exactitude les paroles qui ont été prononcées, tant celles que j'ai entendues moi-même que celles qu'on m'a rapportées de divers côtés. Comme il m'a semblé que les orateurs devaient parler pour dire ce qui était le plus à propos, eu égard aux circonstances, je me suis efforcé de restituer le plus fidèlement possible la pensée complète des paroles exactement prononcées.

Quant aux événements de la guerre, je n'ai pas jugé bon de les rapporter sur la foi du premier venu, ni d'après mon opinion ; je n'ai écrit que ce dont j'avais été témoin ou pour le reste ce que je savais  par des informations aussi exactes que possible. Cette recherche n'allait pas sans peine, parce que ceux qui ont assisté aux événements ne les rapportaient pas de la même manière et parlaient selon les intérêts de leur parti ou selon leurs souvenirs variables. L'absence de merveilleux dans mes récits les rendra peut-être moins agréables à entendre. Il me suffira que ceux qui veulent voir clair dans les faits passés et, par conséquent, aussi dans les faits analogues que l'avenir selon la loi des choses humaines ne peut manquer de ramener jugent utiles mon histoire. C'est une œuvre d'un profit solide et durable plutôt qu'un morceau d'apparat composé pour une satisfaction d'un instant.

 

 Thucydide (470-401 av JC)

Histoire de la guerre du Péloponnèse  (431-404),  Traduction Jean Voiquin, 1966,Tome I,  Chapitre XXI et XXII, pp42-43, Editions Flammarion,1991, G.F.

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Published by laurence hansen-love - dans Préparation IEP (sciences-po)
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commentaires

Flo 27/06/2009 16:58

Il n'y a pas que ceux qui sont engagés physiquement dans la guerre qui rapporte les faits selon leurs interêts, par exemples Shakespeare avec les faits d' Henry IV lorsque celui ci donna l'ordre de tuer les prisonniers français ; Shakespeare justifia cet ordre, en arrageant à sa sauce les faits...

laurence hansen-love 29/06/2009 10:51


Evidement, les écrivains racontent ce qu'ils veulent, par définition. Mais un historien est censé rapporter des faits avérés.